離乳食をはじめたら気になる、アレルギーのおはなし

こんにちは。

 

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 離乳食がはじまると、食物アレルギーが気になりますよね。「自分がアレルギー体質だから」と心配するママやパパも少なからずいらっしゃると思います。

 実はわが家の子どもも、同じようなことで悩んだ時期もありとても心配になって調べてみました。

 

 そこで今回は、近年わかってきている予防法など最新情報をお届けします。

 

 

 

食物アレルギーはなぜ起きるの?

 

体を守る免疫システムが誤作動を起こしてしまう

 私たちの体には、健康を守るための「免疫」というシステムがあります。たとえば、あるウイルスに感染して病気になると、免疫細胞はそのウイルスを有害と判断し、やっつける武器「抗体」を作ります。そして2度目にウイルスが体に入ると抗体がそれを察知し、病気を発症させないように働きます。食物アレルギーは、この免疫の働きの誤作動です。本来は体に無害な食べ物を有害と判断し、過敏に反応する状態です。

 卵アレルギーを例にとってみましょう。初めて卵の成分が体に入ったときには、問題は起こりません。しかし、このときに免疫細胞が「卵は敵だ」とみなして卵に対する抗体を作ると、次に卵と接触したときにアレルギー反応が出ます。食物が体に入るのは、口からとは限りません。空中に浮遊する成分を吸い込んだり肌に触れたりして、「食べて」いなくても抗体ができている可能性があります。

 

清潔すぎる環境がアレルギーを増やす?!

 免疫の誤作動(アレルギー)は、先進国や都市部で増えています。その原因ははっきりとはわかっていませんが、生活環境が関係しているのではないかと考えられています。

  日本も昔は衛生状態が悪く、周囲には常に病原菌がたくさんいました。それらと闘うために、免疫システムも常に活発に働いていたのです。ところが今は清潔になり過ぎて外敵が少なくなったため、免疫機能の誤作動が起こりやすくなってしまったのです。過剰な清潔志向が、かえって子どもの抵抗力を弱くしているのかもしれません。

 

どんな症状が出るの?

 

 

息苦しい、脈が不規則など急を要する症状が出る事も

 食物アレルギーでは、さまざまな症状が見られます。次のような様子は比較的軽症で、自然におさまることもあります。

皮膚

 かゆみ、じんましん

 充血、かゆみ

口・のど

 違和感やイガイガ感、唇や舌の腫れ

 くしゃみ、鼻水、鼻づまり

消化器

 軽い腹痛、吐き気、下痢

 

 

 一方で、次のような症状は重症です。急激に悪化することがあるので、急いで受診させてください。

 

呼吸器

 声がかすれる、のどがしめつけられる、息が苦しい、犬が吠えるようなせき、強いせきこみ、呼吸のたびにゼーゼーいう

 循環器

  脈が速い、脈が不規則、手足が冷たい、くちびるが青白い

消化器

 痛みの強い腹痛、嘔吐を繰り返す

神経

 元気がない、ぐったりする、意識がもうろうとする

 

 

アレルギーがどうかを勝手に判断しない

 

 「卵を食べたら口の周りが赤くなった」のがアレルギーなのかどうか、親が判断するのはむずかしいものです。赤ちゃんの肌はデリケートで、よだれや食べ物がついた刺激だけで赤くなることもあるからです。勝手に食物アレルギーと判断して卵を制限しないように気をつけましょう。もちろん、卵以外の食物も同様です。必ず医療機関を受診し、きちんと診断を受けてください。

 

 

特に注意すべき食品は何?

 

成分にふれる機会が多いとアレルギーが起こりやすい

 食物アレルギーを起こす食品で、まず思い浮かぶのが卵だと思います。これに牛乳、小麦粉を加えて3大アレルゲンともいわれ、注意すべき食品と考えられています。しかし、これらが特にアレルギーを起こしやすいかというと、そうとは限らないのです。

 卵や牛乳、小麦粉はどこの家にもありますね。上でお話したように、これらを実際に食べなくても浮遊する成分を吸収することで、知らないうちに抗体ができていることがあります。アレルギーを起こす人が多い食品とは、成分にふれる機会が多い食品、と考えられるのです。暮らしの中でかかわる頻度の問題であって、卵や牛乳の成分が特にアレルギーを起こしやすいわけではない、ということです。

 

食物アレルギーは治るってホント?

 

赤ちゃん時代のものは、治るケースが多い

 調理法にもよりますが、卵アレルギーの約30%、牛乳アレルギーの約60%は3歳までに治り、小学校入学までには多くの子どもが食べられるようになるという報告もあります。もちろん、食物アレルギーが成人後も続くケースもありますが、赤ちゃん時代に発症した食物アレルギーは、治ることが多いようです。

 では、どうやって治すのか。特効薬があるわけではなく、基本は「除去」を続けることだそうです。消化吸収機能が発達し、免疫システムが誤作動を起こさなくなるまで待つのです。

 食物は本来、体に必要なものです。免疫システムの誤作動で食べられないものばかりになってしまっては、生きるための栄養がとれません。そのため人の体は、「口から入ってきたものには、免疫システムをゆるく働かせる」ようになっています。

 ママのおなかから出てきて人生をスタートさせたばかりの赤ちゃんの中には、周囲の環境に順応しきれない子もいます。本来は無害な食物にアレルギー反応を起こすのも、そのひとつ。免疫システムが本来の働きをするようになり、口から入ってきたものをやたらと「敵認定」しないようになれば、食物アレルギーは自然になくなります。